Виндзорский замок – старейший жилой замок мира, главный дом королевской семьи Британии еще со времен Вильгельма Завоевателя.
Первая крепость представляла собой деревянную конструкцию, выстроенную на искусственно созданном холме, не далеко от леса, где любили охотиться короли, тогда была популярна охота на гуся, куропаток и лис. В течение всей истории замок многократно перестраивался и видоизменялся, монархи в разные века вносили новшества в его архитектуру. Неизменным осталось только месторасположение крепости, основанной Вильгельмом, это круглый холм, обнесенный прочной стеной. Замок располагается немного западнее от Лондона на берегу реки Темзы, он всегда считался стратегическим норманнским постом.
Первые каменные постройки были выстроены в 1170 году Генрихом II. Но король Эдуард III разрушил имеющиеся сооружения и соорудил на их месте просторный круглый замок, располагающийся в самом центре крепости, случилось это в 1350 году. Строение Эдварда сохранилось до наших дней, однако претерпело существенные модификации. Уже при Эдуарде IV появилась главная церковь комплекса, часовня Святого Георгия, но их завершающим строительством занимался правитель Генрих VIII, который здесь и покоится вместе с девятью британскими монархами.
Кровавым для Виндзорского замка оказался исторический период гражданской войны, когда Оливер Кромвель использовал его в качестве штаб-квартиры для парламентской армии. Монарх Карл I был свергнут, а в 1648 году его казнили и похоронили на территории замка. Монархия восстановилась только в 1660 году, после чего Чарльз II занялся реконструкцией и расширением крепости. Он попытался замок преобразовать в имитацию Версальского дворца, с этой целью на окружающей территории были заложены тенистые аллеи. Последнее и значительное восстановление королевский дом пережил в период 1820-1830 гг., когда к власти пришел Георг IV. Запущенная древняя крепость преобразовалась в современный дворец готического стиля, сохранившийся и до наших дней. С помощью декоративных элементов гармонично соединены здания, выстроенные в разные эпохи.
Сегодня королевская семья по-прежнему обитает в Виндзорском замке, но большая его часть открыта для туристов. Он охраняется караулом, торжественная смена которого привлекает многих туристов. Бесчисленные залы украшены антикварной мебелью, декоративными потолочными конструкциями, ценной живописью.
В 1992 году пожар уничтожил посещаемую туристами часть дворца, но ее в точности восстановили. Во время экскурсии стоит посетить Большой Виндзорский Парк, он является частью леса, где когда-то охотились короли. Для детального осмотра замка не хватит и целого дня.

скачать dle 11.3